Transgênicos naturais?

CaptureIlustração: senhoradotempo

Atualmente, há uma grande discussão em torno do cultivo de plantas transgênicas, mas poucos sabem que o processo de transferência horizontal de genes (transferência de material genético de uma espécie para outra) é algo que aconteceu muito ao longo da história evolutiva – e ainda acontece hoje! Cientistas descobriram que durante a domesticação da batata doce (Ipomoea batatas), houve a transferência de genes de bactérias que infectam plantas (Agrobacterium rhizogenes) para alguns cultivares de batata. Esse tipo de material genético, chamado de T-DNA (DNA de transferência), pode ter fornecido aos cultivares de batata doce genes importantes que permitiram sua domesticação.Mas o que isso tem a ver com os transgênicos? Uma planta transgênica recebe T-DNA de uma outra espécie de agrobactéria (Agrobacterium tumefaciens), que também tem a capacidade natural de transferir material genético para as células vegetais. Na realidade, esse estudo mostra que devido às interações planta-micróbios que ocorrem na natureza, a inserção de material genético estrangeiro em plantas é um processo natural que sempre ocorreu e que permitiu que surgissem novas vias metabólicas e novas características nas plantas, favorecendo sua diversificação e possivelmente sua domesticação.  Acredito que esse trabalho (e diversos outros que mostram como é disseminada a transferência horizontal de material genético entre as mais diversas espécies) abrirá portas para uma discussão menos agressiva sobre a produção e consumo de cultivares transgênicos no mundo.

Fontes:

Jones J (2015). Domestication: Sweet! A naturally transgenic crop. Nature Plants doi:10.1038/nplants.2015.77.

Kyndt T, Quispea D, Zhai H, Jarret R, Ghislain M, Liu Q, Gheysen G & Kreuze JF (2015). The genome of cultivated sweet potato contains Agrobacterium T-DNAs with expressed genes: An example of a naturally transgenic food crop. PNAS doi: 10.1073/pnas.1419685112.

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